秋分の日の意味や由来とは??秋分の日の決め方はなに??

豆知識

 

皆さんは秋分の日のことをどれだけ知っていますか??

実は秋分の日は毎年の日付が決まっていないんですよ!!

 

今回はそもそも秋分の日はどういう意味を持つ日なのか、誕生の由来はなにか。

そして秋分の日をいつにするかをどうやって決めているのかを探っていきたいと思います!!

 

1.秋分の日の意味や由来

秋分の日は1948年に制定された国民の祝日で、国民の祝日に関する法律第2条において、

祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ。

と定められています。

 

祖先を敬うという意味がある日だったなんて初めて知った!!という方も多いのではないでしょうか。

元々秋分の日の由来は1878年から存在していた「秋季皇霊祭」というものにあり、これは秋に皇霊殿で開かれるご先祖祭りのことを意味します。

 

この秋季皇霊祭が1948年の国民の祝日制定に伴って秋分の日へと転じたのです。

そういった経緯があり、今の秋分の日はご先祖様と関係があるということなんですね!!

 

ちなみに昼夜の長さですが、夏至は昼が一番長い日で当時は昼が一番短い日。

なので春分や秋分は昼と夜の長さが同じ、かと思いきや正確には昼のほうが平均14分ほど長いそうです。

まあほとんど変わらないので昼夜の長さが同じだと考えて差し支えないでしょう!!

 

2.秋分の日の決め方はなに??

2018年の秋分の日は9月23日(日)です!!

 

国民の祝日はだいたい「〇月〇日」と日付が決まっていたり、「〇月の第〇週の月曜日」といったようにハッピーマンデー制度を採用しているのですが、秋分の日は少し特別で「秋分日」と定め、明確な日付が決まっていないためその年度によって日付も曜日も異なるのです。

これは春分の日も同様です!!

 

なぜ定まっていないかと言うと、秋分の日は太陽や地球の動きと密接な関係があるからなのです。

 

地球は23.4度傾きながら太陽の周りを公転していますよね!!

日本は北半球にあるので、北極側が太陽に向いているとき日本は夏、南極側が太陽を向いているとき日本は冬になります。

そして地球が公転するにつれて夏から冬、冬から夏へ変わるのですが、それぞれ間に秋と春を含みますね。

 

これら春夏秋冬は地球の公転によって移り変わってゆくのですが、この春夏秋冬には細かく24の点が振られています。

これを二十四(にじゅうし)節気と呼び、夏至や冬至、春分や秋分はそれぞれ24の点のうちの1つです。

他にも立春や立冬などは有名ですよね。

 

それで、二十四節気のうち秋の秋分点に地球が来たまさにその日を秋分の日と言うのです。

 

ですので、既におわかりの通り秋分の日は自然に由来しているのでその年によって日付が変わるものなのです。

と言っても、地球は一定の速度で定まったルートを周っているため、秋分の日は例年ほとんど9月23日前後で狂いはありません。

 

2019年以降の秋分の日の予測はこちら↓

2019年 9/23
2020年 9/22
2021年 9/23
2022年 9/23
2023年 9/23
2024年 9/22
2025年 9/23
2026年 9/23
2027年 9/23
2028年 9/22

ご覧の通り、ほとんど9月23日ですね。

ちなみに9月24日が見当たりませんが、この日が秋分の日になることはめったにないらしく、前回は1979年で次回が2103年になるとの見通しだということです!!

 

3.秋分の日とお彼岸

毎年秋分の日に墓参りに行かれる方は多いですよね!!

実は秋分の日とお彼岸は切っても切れない関係があるのです。

 

そもそも彼岸(ひがん)とはあの世を指します。

逆にこの世は此岸(しがん)と言います。

 

彼岸は西、此岸は東に位置しているとされており、

春分の日と秋分の日に関しては太陽が真東から昇り真西に沈むため、彼岸と此岸が最も通じ合う日だと信じられているのです。

 

春分の日と秋分の日に加えてそれぞれ前後3日をお彼岸の期間と設定しているため、毎年その時期にお墓参りに行く風習があるということなんです!!

 

それに春分の日はともかく、秋分の日に関しては祖先を敬うことが由来となっているためお墓参りにはピッタリのタイミングですよね。

 

4.まとめ

いかがでしたか?

今回は秋分の日の意味や由来、秋分の日の決まり方を書いてきました。

祝日が地球の動きによって左右されるのは驚きでしたね!!

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Daiki Shibata

Daiki Shibata

旅/バックパッカー/海外留学/海外インターン/マラソン/サブ3/ジムインストラクター/経済/途上国支援

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